DÉBRIS SPATIAUX : UNE HISTOIRE DES COLLISIONS EN ORBITE

L’analyse de l’évolution du nombre d’objets en orbite autour de la Terre depuis 1957, année de lancement du premier Spoutnik, montre que quelques événements catastrophiques ont ponctué l’histoire de la conquête spatiale. Qu’ils correspondent à des collisions ou des explosions, intentionnelles ou non, ces événements sont responsables d’une très grande partie de la population des débris spatiaux. Aujourd’hui, en 2022, plusieurs dizaines de milliers d’objets en orbite autour de la Terre sont régulièrement observés, suivis, catalogués. Ils sont placés à différents types d’altitudes entre les orbites basses et l’orbite géostationnaire.

Cette conférence me fera aborder l’histoire de cette évolution, en insistant sur certains événements particulièrement riches d’enseignements pour le futur de l’activité spatiale : les questions liées aux contraintes sur les opérations des satellites, ou à la suprématie affichée de certains opérateurs, jouent bien souvent un rôle dans ces analyses. Je mentionnerai également le point de vue des astronomes, qu’ils soient amateurs, professionnels ou simples curieux du ciel, sur les nouvelles formes de pollution qui vont inévitablement impacter fortement le futur de l’activité spatiale autour de la Terre. Les futures collisions ne sont qu’une menace parmi d’autres…

Conférence proposée par Canal U, plus d’info sur le site de Canal U




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